Test du Sound Blaster G3, un ampli de poche

Vous voulez améliorer votre expérience de jeu en travaillant sur la qualité de votre son, mais vous n'avez pas un gros budget ou l'espace nécessaire ? Soundblaster a peut-être une solution pour vous.

Sound Blaster. Un nom surgi du passé en ce qui nous concerne. Il y a des emails qui font revenir des souvenirs d'antan, un temps où acheter une carte son pour jouer à vos jeux convenablement était un must et où la marque Sound Blaster faisait office de référence. Ce temps-là, c'était les années 90, Hélène fricotait avec les garcons et Sangoku n'avait pas encore eu les cheveux bleus. Les temps ont changé depuis, et force est de constater que le nom a perdu de sa superbe dans l'inconscient collectif des gamers. Mais ils sont toujours là, et ils nous proposent toujours du matériel lié au son : cette fois, c'est avec un amplificateur de poche qu'ils entendent faire parler d'eux.

Le Sound Blaster G3 est une carte son externe qui est destinée principalement aux consoles (elle est utilisable aussi sur PC et smartphones). Elle est dotée de suffisamment de fonctionnalités pour faire bien sonner n'importe quel casque que vous possédez. On exagère un peu, mais dans les faits, c'est clairement une expérience qui vous surprendra. Si vous cherchez à améliorer votre expérience audio en jeu, il peut être utile d'y jeter un coup d'œil.

Ce que l'on aime

Les performances

Quel que soit le casque que vous branchez dessus, il y a une très nette différence dans la clarté du son dès que vous le branchez sur le G3, aussi pourri soit votre périphérique, tout simplement parce que même par défaut, la carte fait un excellent boulot pour améliorer même les performances de votre intra-auriculaires premier prix acheté à la va-vite à Gatwick avant un vol transcontinental. Si vous voulez parler chiffres et geeker dessus, on parle d'une résolution allant jusqu'à 24 bits et 96Khz, le tout servi par une sortie qui peut transporter jusqu'à 300 Ohms. Autant vous dire que même si ce n'est sans doute pas ce qui se fait de mieux, ce sont des caractéristiques tout à fait honorables, surtout pour un appareil dans cette gamme de prix.

Le prix

À 59,99€ (prix maximum de vente conseillé), le G3 offre d'excellents résultats pour un prix doux : en effet, d'autres produits de chez Sound Blaster, comme le Play! 3, vendu pour 24,99€, offrent des performances et un contrôle qui sont à des années lumières. En terme de résultats purs et durs, on aurait tendance à peut-être le rapprocher du Creative SXFI, qui vaut un peu plus de 100€ mais qui embarque une technologie encore plus avancée. En un mot comme en cent, c'est un excellent produit de milieu de gamme et un excellent rapport qualité-prix.

Le confort d'utilisation

L'appareil en lui-même est littéralement plug and play. On l'a dit, l'effet est immédiat sur n'importe quel casque. Pour obtenir le maximum de cet ampli, il vous faudra bien évidemment installer un logiciel qui vous permettra de faire mumuse avec l'égaliseur et d'utiliser une foule d'options pour obtenir le son dont vous rêvez ou dont vous ne saviez même pas que vous pouviez rêver. Mais que ce soit sur un PC, un Mac, une PS4 ou une Switch, vous sentez une différence dès l'introduction du jack.

Le design

Soyons honnête, on a hésité à mettre ce point dans les défauts. Les boutons semblent tellement tenir avec un point de colle qu'on a tout d'abord eu peur de le casser à la première utilisation. On a pris le temps de réfléchir et on s'est dit au final que le but n'était pas nécessairement de les manipuler en permanence. Dans le cadre d'une utilisation sédentaire, c'est un parti-pris avec lequel on peut vivre : une fois les paramètres optimisés, vous ne toucherez plus aux boutons en eux-même et ne ferez plus que des retouches via le logiciel. Même pour une utilisation nomade, ce petit ampli a des avantages : extrêmement léger, il est aussi à peine plus large qu'une carte de crédit et se glisse littéralement dans n'importe quel sac sans souci. 

Le logiciel 

Très complet, le logiciel est pour une fois très clair (certains fabricants de périphériques à macro rétroéclairés pourraient en prendre de la graine) et propose quelques options liées à des types de jeu prédéfinis, comme par exemple les RPG ou les shooters à la Overwatch. Vous avez vraiment l'impression d'avoir au bout des doigts le contrôle sur la bête, même sur la version smartphone qui se connecte par Bluetooth pour donner le contrôle aux joueurs console. Comme tout ce qui a trait au son, cela demandera un investissement certain en terme de temps pour arriver à un résultat que vous jugerez satisfaisant, mais le jeu en vaut clairement la chandelle.

Ce que l'on aime moins

La multitude de fonctions

Cette multitude de fonctions est malgré tout toujours un point noir pour nous. Nous attendons vraiment avec impatience le jour où un constructeur se décidera à embarquer une intelligence artificielle qui vous aidera dans cette démarche en essayant pour vous différents paramétrages et vous demander à la fin de votre session ce que vous en avez penser... Cela existe peut-être déjà, on sait que certains constructeurs permettent par exemple le partage de configurations, mais cela serait vraiment intéressant sur un appareil si pointu, surtout pour les néophytes.

L'aspect portable assez limité sur les "vraies" consoles de salon

On doit avouer avoir souri en voyant la vidéo de présentation du produit qui en fait la démonstration sur une PlayStation 4 pendant une partie de Fortnite. On a bêtement pensé : "Mais qui joue à une console de salon avec la dîte console à portée de main pour gérer les contrôles à la volée ?" avant de se rappeler que cela aurait certainement pû être notre cas si on avait eu le malheur de grandir/vivre à Paris ou qu'on n'était pas devenu un nanti payé par les opés spés Feed. ou Razer. Autant sur une Switch, OK, pourquoi pas, on voit l'intérêt direct, autant le boîtier connecté à votre PlayStation sera sans doute à quelques mètres des vous, ce qui rend un peu plus compliqué de changer les paramètres à la volée. Ou alors c'est vraiment prévu pour la compétition ou les consoles sont généralement plus proches des joueurs, leur offrant la possibilité d'activer d'un clic la fonction qui permet d'augmenter le son des pas... Mais on doute fort que la fonctionnalité soit autorisée par les hautes instances du domaine.

Le son 7.1 assez limité

Difficile d'aller taquiner le meilleur du 7.1 avec ce petit boîtier à prix mini. Les résultats sont décents pour le 7.1 virtuel quand il est branché sur un PC ou un Mac, ne vous y trompez pas, mais le son manque de profondeur de champ. Il y a mieux sur le marché dans le domaine, mais absolument pas pour ce prix. Du coup, il tient à vous de faire ou non un compromis dans le domaine. Tirez le meilleur de votre équipement en investissant dans un ampli de qualité ou rogner un peu sur la qualité pour utiliser un boîtier accessible.

Crache ta nostalgie, Myrhdin

Le son qui sort du G3 est tout simplement très bon, bien meilleur que son prix ne le suggère. Le nombre de fonctionnalités qu'il offre pour cette catégorie de prix est tout simplement exemplaire : on a déjà vu des produits vendus plus chers avec bien moins de possibilités de personnalisation.

Certes, il a ses limites et n'égale pas un vrai ampli de salon et certains produits moins orientés gaming (on a par exemple parlé du SXFi de la maison mère Creative qui a été primé de partout l'an passé) lui font sans nul doute une concurrence, mais le rapport qualité/prix joue dans tous les cas en faveur de ce petit boîtier. 

Il a pour lui de vraiment plonger le joueur au coeur de l'action en quelques secondes. Il vous rendra aussi beaucoup plus exigeants en terme de sons : il est difficile de revenir à un son naturel après avoir goûté un son amplifié, et le G3 fait en sorte que cette expérience soit aussi simple et agréable que possible.

Cet appareil donne littéralement une deuxième vie à votre bon vieux casque dont vous pensiez qu'il avait fait son temps. Au lieu de foutre des dizaines ou centaines d'euros dans de nouveaux casques régulièrement, on vous invite vrqiment à goûter au son amplifié. On vous le garantit : ce G3 est typiquement un investissement raisonnable qui vous fera faire des économies.

Ce test a été réalisé par Myrhdin avec un périphérique fourni par le constructeur. Sa rédaction n'est le fruit d'aucune transaction financière que ce soit entre le rédacteur ou JeuxOnLine et le constructeur ou les entreprises le représentant.

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